¿Por qué el WAF se ha vuelto esencial para la ciberseguridad?

Un escenario dominado por amenazas en evolución exige una herramienta que aumente su observabilidad y ofrezca protección contra los ataques más variados, incluso desconocidos.

Rafael Rigues - Technical Researcher
¿Por qué el WAF se ha vuelto esencial para la ciberseguridad?

La creciente digitalización de nuestra sociedad nos ha transformado en una economía hiperconectada, donde todos los aspectos dependen de los sistemas tecnológicos y de los datos producidos por ellos.

Paralelamente, las amenazas cibernéticas han proliferado y el riesgo e impacto de los ataques cibernéticos se han multiplicado. En la última década, considerando solo el mercado estadounidense, el impacto económico del cibercrimen aumentó1 de 781 millones USD a 10,3 mil millones USD, un salto de más del 1300 %.

En la búsqueda de nuevos medios de defensa capaces de adaptarse a un escenario en constante cambio y que a la vez mantenga los costos y complejidad operacional bajo control, una tecnología se revela como esencial para cualquier negocio moderno: los Web Application Firewalls, o “WAF”.

Las amenazas están por todas partes

El principal desafío para los sistemas de seguridad contemporáneos son las vulnerabilidades de día cero (Zero-day exploits, en inglés), nombre dado a aquellas que son descubiertas y explotadas por criminales incluso antes de que los creadores del software o sistema afectado sepan de su existencia y tengan tiempo de desarrollar soluciones y alertar a sus usuarios.

Un informe reciente2 de la Agencia de Ciberseguridad de Singapur indica que, entre enero y septiembre de 2023, se descubrieron casi 70 vulnerabilidades de día cero, lo que representa un crecimiento del 40 % con relación al total de 2022. A efectos de comparación, en 2014 el total de vulnerabilidades no pasó de 10.

Una tendencia que potencia esta amenaza es la explosión en el uso de herramientas de inteligencia artificial. Ya en 2019, un informe de Forrester3 apuntaba que los principales impactos del uso de IA serían un aumento en la escala y velocidad de los ataques, la creación de nuevos ataques que los humanos ni siquiera serían capaces de concebir y la potenciación de las habilidades de los criminales, permitiendo que incluso los menos hábiles puedan realizar ataques avanzados. 

Con todo esto, no es de extrañar que, según IBM4, el costo promedio de una violación de datos en 2023 haya sido de 4,5 millones USD, un aumento de más del 15 % en tres años. 

¿Cómo puede un WAF ayudarte?

Un firewall de red busca controlar el acceso, inspeccionando grandes volúmenes de solicitudes y decidiendo cuáles admite de acuerdo con reglas internas basadas en parámetros más leves y de menor valor informativo disponibles en la capa de red.

Un WAF robusto5 monitorea y mitiga riesgos en solicitudes dirigidas a una aplicación en Internet. Las transacciones consideradas potencialmente maliciosas son descartadas de acuerdo con las características de defensa necesarias para el contexto de la aplicación y del negocio, y solo las transacciones legítimas son encaminadas a la aplicación.

Este juicio se basa en un sistema de reglas flexible: puedes utilizar las preestablecidas o personalizar reglas y condiciones según las necesidades de tu negocio, reforzando la protección contra las amenazas más frecuentes o disminuyendo el grado de sensibilidad para evitar falsos positivos.

Un buen WAF es capaz de proteger tu aplicación de las 10 principales vulnerabilidades en la lista del Open Worldwide Application Security Project (conocidas como “OWASP Top 10”) y de muchas más, ya que te ayudará a programar de modo personalizado la seguridad que tu aplicación necesite. 

El WAF también es una excelente forma de proteger las aplicaciones heredadas. Con una base de código usualmente desactualizada y carente de profesionales cualificados o de recursos, no siempre es posible realizar regularmente un análisis de seguridad en estas aplicaciones para identificar posibles vulnerabilidades y riesgos asociados, desarrollar correcciones, testear y poner en producción sin afectar la disponibilidad.

Con sus algoritmos inteligentes y con el poder de la seguridad programable, el WAF mantiene al atacante alejado de tus sistemas y minimiza la superficie de ataque. Protege tus aplicaciones heredadas a menor costo total y en plazos razonables, permitiendo a tu negocio alcanzar criterios rigurosos de seguridad y compliance mientras liberas recursos para invertirlos en la modernización de dichas aplicaciones.

El WAF también es un aliado importante de la observabilidad. Este envía los eventos que registra a tu sistema de monitoreo de información y eventos (SIEM) u otras soluciones equivalentes, de modo que no solo identifiques un ataque, sino que también puedas determinar qué está siendo atacado y cómo, además de correlacionar eventos actuales con datos históricos, algo esencial para refinar tu estrategia de defensa.

Conclusión

En un escenario donde las amenazas cambian cada día, el WAF es una herramienta esencial, pues ofrece la flexibilidad que necesitas para proteger tu negocio y aplicaciones con agilidad, baja complejidad operativa y sin perjuicio en el desempeño. 

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Referencias

  1. Cybercrime: monetary damage United States 2022 | Statista
  2. Be Jolly, But Watch Out For Zero and N-day Follies
  3. Forrester: The Emergence of Offensive AI
  4. Cost of a Data Breach Report 2023
  5. En oposición a las soluciones susceptibles a pérdidas de desempeño y a ataques de día cero, cuya lógica de funcionamiento es inversa, enviando solicitudes a la aplicación por default, bloqueando solo en casos en que encuentra una regla explícita, una firma, de bloqueo.
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