¿Qué son los ataques de bypass de WAF?

Los ataques de bypass consisten en procedimientos para eludir las defensas de un WAF. Aprende cómo funcionan y cómo prevenirlos.

Un Web Application Firewall (WAF) es como un guardia de seguridad para tu sitio o aplicación web. Este analiza el tráfico entrante, filtrando ataques como los de inyección SQL o scripting entre sitios, que intentan robar tus datos o dañar tus activos en línea, y resulta esencial para proteger la presencia en línea de tu empresa.

Aunque, si bien los WAF brindan una protección muy sólida, no son invencibles. Atacantes astutos pueden aprovechar diversas técnicas para eludir sus defensas, dejando igualmente vulnerables tus aplicaciones web.

A continuación, las analizamos:

  • Ofuscación y codificación: Los atacantes pueden camuflar código malicioso utilizando técnicas como las de la codificación de caracteres, la división de cargas útiles en varias solicitudes o el uso de formatos de código inusuales, consiguiendo así engañar al WAF para que pase por alto la verdadera naturaleza del ataque.
  • Explotación de la lógica WAF: Atacantes habilidosos pueden dedicar tiempo a estudiar los conjuntos de reglas y la lógica de un WAF, para luego crear solicitudes que aprovechen lagunas o manipulen el proceso de toma de decisiones.
  • Exploits de día cero: Ocasionalmente, los hackers encuentran debilidades dentro de una aplicación, que pueden explotar antes de que el propietario pueda corregirlas, llamadas exploits o vulnerabilidades de día cero.
  • Ataques a vulnerabilidades de aplicación: Si la aplicación web subyacente tiene fallas de seguridad, los atacantes podrían eludir el firewall por completo y apuntar directamente a ellas.

Desafortunadamente, no hay cómo hacerse una idea, ni siquiera aproximada, de la cantidad de ataques de bypass ocurridos hasta hoy. Esto se debe a factores como la falta de informes, la ausencia de una base de datos centralizada para ellos y también a las variadas definiciones de lo que constituye un ataque exitoso. Con seguridad, el número real será mucho más alto que cualquiera que pueda divulgarse públicamente.

¿Cuáles son las consecuencias de un ataque de bypass de WAF?

Los daños potenciales causados por el bypass de WAF pueden ser muy severos. Veamos aquí algunos escenarios importantes al respecto:

  • Violaciones de datos: Uno de los resultados más graves de un bypass de WAF es el acceso no autorizado y la filtración de datos confidenciales. Los atacantes pueden explotar vulnerabilidades en la aplicación web para robar datos como información personal, números de tarjetas de crédito, contraseñas o información comercial privada. Esto puede provocar pérdidas financieras significativas, daños a la reputación de la empresa e incluso incurrir en acciones legales, por ejemplo, cuando el ataque lleva al incumplimiento de leyes de privacidad de datos como el GDPR (General Data Protection Regulation, Reglamento General de Protección de Datos, en Europa) o la HIPAA (Health Insurance Portability and Accountability Act, Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico, de EE. UU.), entre otras.
  • Acceso no autorizado y compromiso del sistema: Al eludir el WAF, los atacantes pueden obtener acceso no autorizado a áreas restringidas y sistemas subyacentes de la aplicación web, lo que puede permitirles acciones como modificar contenido, inyectar scripts maliciosos, establecer puertas traseras para futuros accesos o escalar privilegios para obtener un mayor control sobre el sistema.
  • Ataques de denegación de servicio (DoS) o de denegación de servicio distribuido (DDoS): Con el WAF eludido, los atacantes pueden lanzar más fácilmente ataques DoS o DDoS, colapsando la aplicación web con un exceso de tráfico de modo que quede inaccesible para sus usuarios legítimos. Esto puede incluso llegar a interrumpir la operación comercial, con la consecuente pérdida de ingresos y daño a la confianza de los clientes.
  • Desfiguración: Un atacante puede desfigurar la aplicación web alterando su apariencia visual o contenido, lo que puede darse por razones como motivación política, vandalismo o para socavar la confianza de los clientes en la empresa. Luego, habrá que contar con que el proceso de restaurar el contenido original y la reputación de marca de la organización va a exigir también tiempo y recursos.
  • Inyección de código malicioso: Los atacantes pueden usar un bypass de WAF para inyectar código malicioso, como cargas útiles de scripting entre sitios (XSS) o malware en la aplicación web. Esto también puede conducir a ataques posteriores contra los usuarios de la aplicación, como robo de cookies, secuestro de sesión o inoculación de malware en los dispositivos de los usuarios.

¿Qué tipo de WAF es más vulnerable ante los ataques de bypass?

Recordemos que existen dos tipos principales de WAF: los basados en firmas y los basados en puntaje. Generalmente, el WAF basado en firmas se considera más susceptible a los ataques de bypass. Esto se debe a que los atacantes pueden explotar específicamente las vulnerabilidades de seguridad que las firmas del WAF hayan detectado previamente. Además, aquí los ataques novedosos (de día cero) son más efectivos, ya que no se detectarán hasta que se agreguen a la base de datos de firmas.

¿Cómo prevenir los ataques de bypass de WAF?

Existen diversas medidas a tomar para evitar ser víctima de un ataque de bypass de WAF. La primera es mantener tu WAF y sus conjuntos de reglas actualizados, especialmente si utilizas un sistema basado en firmas. Esto te hará menos vulnerable ante los ataques de día cero y ante las últimas técnicas de bypass desarrolladas por la comunidad de hackers.

También debes establecer procesos de prueba y revisión, realizando tests de penetración regulares para ver si los atacantes podrían encontrar formas de eludir tu WAF, pudiendo así corregir vulnerabilidades antes de que sean explotadas. Además, recuerda que un WAF es solo una capa de protección más en tu sistema de defensa. También resulta esencial tomar otras medidas, como implementar buenas prácticas de codificación, validación de entrada segura, etc.

Por último, selecciona a un proveedor de WAF con una sólida reputación en seguridad y el compromiso con la mejora constante de su producto. Si es posible, prefiere los WAF basados en puntaje, ya que son menos vulnerables a los ataques de día cero.

Los ataques de bypass de WAF son una seria preocupación. Sin embargo, un WAF bien elegido y cuidadosamente mantenido sigue siendo uno de los escudos más poderosos para tus aplicaciones web, especialmente cuando se combina con otras prácticas de seguridad moderna.

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