Los beneficios de una plataforma de edge en la práctica: retail

Descubre cuáles son los beneficios de una plataforma de edge y por qué es un actor fundamental en el sector retail.

Vivian Seixas - Technical Researcher
Los beneficios de una plataforma de edge en la práctica: retail

En este artículo, te mostraremos cómo una plataforma de edge trae beneficios prácticos al sector retail y a todos los agentes involucrados en el proceso: profesionales de DevOps, negocios y usuarios.

Además

Descubrirás por qué la unión entre el sector retail y una plataforma de edge es una alianza exitosa.

Imagen de los beneficios de una red de edge computing

Un mundo cada vez más conectado

La pandemia de COVID-19 llegó para sacudir nuestras certezas y mostrarnos que lo que damos por sentado puede cambiar drásticamente de la noche a la mañana. Uno de los cambios más impactantes que trajo fue la transformación del comportamiento de los consumidores en línea, lo que sin duda alguna nunca volverá a ser como antes. ¡Todo cambió! Desde lo que buscan y cómo lo buscan, lo que compran y cuándo lo compran, hasta lo que esperan de las experiencias. Y seamos realistas, a un nivel más exigente que nunca.

¿Cuál ha sido la consecuencia de esto? El trabajo remoto, los nuevos hábitos de entretenimiento y el enorme crecimiento de los dispositivos conectados a Internet aceleraron y expandieron la transformación digital en todos los aspectos, tanto en los negocios como en nuestras vidas. A pesar del miedo, que es parte de la esencia humana, nos hemos adaptado (o seguimos adaptándonos) a los nuevos escenarios y hábitos.

Por lo tanto, las empresas que se adapten más rápidamente estos cambios y proporcionen lo que los consumidores esperan en términos de experiencia, productos y servicios en línea, serán sin duda las empresas que se fortalecerán y ganarán más espacio, así como la fidelidad de sus clientes. Si este aún no es tu caso, podrás ver, a continuación, que aún es posible cambiar tu situación.

Las principales tendencias

De acuerdo al reporte 10 Principais Tendências Globais de Consumo 2021 de Euromonitor International, las empresas deben estar más conscientes que nunca de los cambios en los valores y comportamientos de los consumidores y, al mismo tiempo, deben priorizar y reforzar sus demandas.

Por ello, seleccionamos algunas de las principales tendencias que se aplican a negocios de todos los sectores:

  • Deseo de conveniencia: existe una gran presión para que las empresas adapten rápidamente sus operaciones para desarrollar una experiencia del cliente más resiliente al mismo tiempo que preserva los niveles de conveniencia, al mantener la agilidad y la continuidad del proceso de compra en todos los canales.
  • Optimización del tiempo: en la era de la inmediatez, el tiempo se ha convertido en un producto y nunca se había valorado tanto. Las empresas deben proponer soluciones que respondan al deseo del consumidor para optimizar su tiempo, al brindar una mayor flexibilidad, especialmente en lo que respecta a productos y servicios accesibles desde la ubicación del cliente o en sus alrededores.
  • Obsesión por la seguridad: el miedo al contagio incentivó a los consumidores a buscar soluciones que no requieran de contacto físico para evitar la exposición al virus. Además, existe una gran preocupación por el robo de datos en el entorno digital. Las empresas deben implementar estrictas medidas de seguridad biológica y digital que estén destinadas a disminuir las preocupaciones de los consumidores.
  • Consumo consciente: los consumidores están más cautelosos y moderados con sus finanzas, por lo que buscan obtener el mejor costo-beneficio, así como priorizar productos y servicios con valor agregado. Las empresas deben hacer propuestas de valor, al brindar opciones asequibles sin reducir la calidad.

Como puedes ver, las experiencias óptimas, el ahorro de tiempo, los productos con valor agregado y la seguridad son elementos imprescindibles para el consumidor actual y son lo mínimo que deberían brindar las empresas.

Los desafíos del retail

Hasta ahora hemos hablado de forma genérica del escenario global y de los desafíos que afrontan todas las empresas en general. Ahora hablaremos de los problemas concretos que el sector retail ha enfrentado últimamente.

Algunos de los principales desafíos que este sector enfrenta son:

1. Aumento de las ventas en línea

Muchas empresas ni siquiera estaban en el mundo en línea y tuvieron que migrar rápidamente al entorno digital, o muchas que ya lo estaban no tenían la estructura suficiente para satisfacer la demanda que creció rápidamente en un corto período. La diferencia en las operaciones de una tienda en línea, sin duda, impactó a quienes no estaban acostumbrados a ella, lo que afectó a las cadenas de suministro, las entregas y el servicio al cliente. El desafío es garantizar la disponibilidad de productos o servicios y brindar experiencias en línea resilientes.

2. Mayor exigencia de los usuarios

Además de estar presentes en el mundo digital, las empresas han tenido que lidiar con la creciente demanda de los consumidores por experiencias en línea rápidas, impecables y seguras. Los milisegundos más o menos definen si el usuario abandona o no una marca. Asegurarse de que los datos de la tarjeta de crédito sean robados es otro factor decisivo. En otras palabras, el desafío, en este caso, es que para sobrevivir en el mundo digital no basta con tener un sitio web, sino que debe ofrecerse el mejor desempeño, con una seguridad completa.

3. Mayor competencia

El usuario quiere encontrar el mejor producto al mejor precio, por lo que es obvio que buscará productos que se ajusten a sus criterios de mejor costo-beneficio. Y el mundo en línea ha ayudado a facilitar esta búsqueda: es más fácil y rápido comparar precios en tiendas en línea que en tiendas físicas. Esto significa, por lo tanto, que la competencia se ha vuelto más feroz y el reto es optimizar los gastos en toda la cadena productiva para brindar un precio competitivo.

Para superar estos desafíos, las empresas deben adoptar una serie de medidas que impactarán directamente en su éxito y una de ellas es utilizar tecnologías que ayuden a afrontar, e incluso eliminar, estos problemas. Una de las soluciones tecnológicas que, sin duda alguna, marca la diferencia a la hora de proporcionar las mejores experiencias en el mundo online es una plataforma de edge, una parte fundamental de Internet.

La Plataforma de Edge de Azion: la mejor y más moderna solución de suministro de contenido para el sector retail

Azion es una empresa innovadora y siempre atenta a las tendencias del mercado para atender a sus clientes de la mejor manera posible. Por este motivo, una de sus principales características es agregar valor a tu producto o servicio por medio de una serie de recursos que optimizan todas las etapas involucradas en el proceso de distribución de contenido y que beneficia a todos los agentes que participan en el proceso.

La Plataforma de Edge de Azion es full-stack, abierta, extensible y programable, lo que simplifica y agiliza la forma en la que creas tu software. Su tecnología de edge computing es escalable; esto quiere decir que Azion es responsable del mantenimiento y de la gestión de la infraestructura, al asignar recursos dinámicamente para satisfacer las necesidades y las demandas de los clientes.

Además, su arquitectura es descentralizada y distribuida, lo que le permite brindar una menor latencia, mayor confiabilidad y alta escalabilidad en comparación con las CDN heredadas e incluso con las soluciones de cloud computing. Esto también permite el procesamiento de datos en tiempo real, que es fundamental para aplicaciones sensibles al tiempo (time-sensitive) de áreas críticas. La suma de estos factores se refleja en un mejor desempeño, con menor costo operacional. Con más de 65 edge locations alrededor del mundo es posible orquestar el desarrollo en multi-cloud, on-premise o en dispositivos remotos.

Quienes eligen la Plataforma de Edge de Azion crean una enorme ventaja competitiva y disfrutan de numerosos beneficios. Para que tengas una idea, algunos de los principales beneficios son:

  • Alta disponibilidad para el suministro de contenido y aplicaciones
  • Latencia muy baja
  • Tiempo de carga drásticamente reducido
  • Ahorro en ancho de banda
  • Seguridad más efectiva
  • Observabilidad total
  • Costos operacionales reducidos
  • Profesionales de DevOps y clientes satisfechos

Los beneficios del edge computing para DevOps

Un punto importante que debe ser destacado es la mejora que trae la Plataforma de Edge de Azion a la vida de los profesionales de DevOps, quienes trabajan a diario entre bastidores y sufren directamente por los sistemas heredados. Además, si no fuera por ellos, las empresas no tendrían productos para brindar y los usuarios finales no tendrían nada para usar o comprar.

Los beneficios son numerosos, pero los más relevantes son:

  • Observabilidad: la mayoría de las CDN tradicionales no brindan observabilidad en tiempo real a los profesionales de DevOps, lo que dificulta el monitoreo del sistema, del comportamiento del usuario y de la recepción de comentarios o sugerencias. Esto, por supuesto, dificulta el trabajo de estos especialistas. Sin embargo, una plataforma de edge proporciona a los profesionales de DevOps una visión total y completa del sistema en tiempo real.
  • Control: cuando los profesionales de DevOps trabajan con CDN tradicionales, no tienen el control de los cambios en las configuraciones, ya que están bajo la responsabilidad del proveedor de servicios. Incluso los cambios más sencillos pueden llevar mucho tiempo para que sean realizados, porque entran a una fila de espera. Con una plataforma de edge, los DevOps tienen una mayor gestión y control, así como más agilidad para aplicar los cambios a través del portal de gestión o la API.
  • Orquestación: los profesionales de DevOps pueden implementar, administrar, controlar, monitorear y actualizar recursos en el edge en tiempo real, sin necesidad de aprovisionamiento, además de poder integrar otros servicios.
  • Automatización: ​​el uso de SDN (redes definidas por software) facilita el uso de los recursos, por lo que los profesionales de DevOps solo deben preocuparse por crear y ejecutar código, así como las workloads (cargas de trabajo) en el edge; sin tareas operativas, de aprovisionamiento o mantenimiento.
  • Modelo serverless: el proveedor ejecuta y administra los servidores, así como toda la infraestructura y los recursos, lo que elimina las tareas de escalabilidad, planificación y mantenimiento de los profesionales de DevOps.
  • Nuevos casos de uso: la infraestructura de edge computing facilita el desarrollo de proyectos con tecnología moderna, como inteligencia artificial (AI), realidad aumentada (AR), realidad virtual (VR), Internet de las cosas (IoT), machine learning, transmisión de datos y video, 5G y mucho más.

El diferencial de Azion

Además de los beneficios presentados anteriormente, Azion va un paso más allá al proporcionar una jornada del cliente más simple, rápida y completa que facilita el trabajo de los profesionales de DevOps y brinda mejores resultados comerciales.

Mira lo fácil que es utilizar una plataforma de edge, de principio a fin:

1.º paso: Construir

Una vez que empieces a utilizar una plataforma de edge, podrás crear, construir, ejecutar y escalar aplicaciones sin restricciones. En este punto, te debes enfocar en la creación de las aplicaciones, así como en la definición de reglas y parámetros. Además, en esta fase, podrás crear una infraestructura escalable con edge nodes, que se pueden configurar de forma remota mediante el aprovisionamiento zero-touch (sin intervención).

2.º paso: Proteger

En esta etapa, definirás los módulos de seguridad, en el edge, de las aplicaciones: puedes elegir entre Web Application Firewall, DDoS Protection y Network Layer Protection o todas las opciones simultáneamente. Esto te permitirá rastrear el tráfico malicioso, aislar las amenazas del OWASP Top 10, confrontar los ataques de día cero, entre otros.

3.º paso: Suministrar

Después de crear las aplicaciones en la plataforma de edge, es posible suministrarlas desde una red global. Es decir, en ese momento, estás listo para usar la red y el contenido está listo para ser suministrado. También existe la posibilidad de agregar toda la inteligencia (o parte de ella) de una plataforma de edge a tu propia infraestructura a través de soluciones de orquestación.

4.º paso: Observar

Mientras la plataforma de edge suministra contenido, con las soluciones de analítica de datos podrás ver exactamente lo que está sucediendo en tu sistema y cómo se comportan los usuarios de tu aplicación. Esto se debe a que tienes acceso a datos en tiempo real de toda la operación, de principio a fin, lo que además te permite predecir eventos y prevenir incidentes.

Caso de éxito

Azion tiene la confianza de empresas líderes del sector retail. Descubre cómo el caso de Lojas Renner es un ejemplo de esta exitosa alianza.

Desafío

El excelente desempeño durante el Black Friday fue una gran contribución para los resultados de Lojas Renner en el último trimestre de 2019, donde registró un beneficio neto de 513 MRBL (millones de reales brasileños) ¹. El retailer de moda más grande del país logró esto al dedicar esfuerzos para cumplir con los requisitos de desempeño, seguridad y resiliencia necesarios para sus aplicaciones, y al impulsar la transformación digital de Renner.

Desde entonces, Renner no ha dejado de alcanzar resultados notables con su venta retail en línea:

  • la tasa de ventas a través de los canales digitales de Lojas Renner aumentó durante la pandemia de Covid-19, inclusive después de que las tiendas físicas abrieron nuevamente, y ha continuado con un crecimiento de triple dígito;
  • la aplicación Renner ha destacado. En el segundo cuarto de este año, por ejemplo, el número de descargas se incrementó en un 259 %;
  • la participación en los ingresos de la aplicación también ha crecido y ya representa aproximadamente la mitad de todas las ventas en línea.

Había dos objetivos importantes en este desarrollo: superar las expectativas de millones de visitantes mensuales individuales y gestionar grandes picos de acceso. Estos objetivos aseguran que el sistema estará listo para satisfacer la demanda futura, al considerar que:

  • en 2023, habrá 520 millones de personas usando dispositivos móviles en Latinoamérica: 38 millones más que en 2018 (cerca de 8 %)²;
  • aproximadamente 2.1 mil millones de dispositivos estarán conectados a Internet² en 2023 (700 millones más que en 2018)3, y
  • el 83 % de los consumidores consideran que la experiencia de compra es tan importante como los productos y servicios⁴.

La latencia y los tiempos de carga son problemas comunes para las aplicaciones, especialmente en momentos como el Black Friday, que movilizan a ocho de cada diez consumidores⁵ y llevan a cientos de miles de personas a comprar en línea.

Sin embargo, uno de los obstáculos más grandes a superar por Lojas Renner, para lograr un mayor crecimiento en las ventas, era mejorar el desempeño de sus sistemas en cada lugar de Brasil y Uruguay donde Renner opera.

Solución

Así como el 44 % de las empresas que ya adoptaron edge computing⁶, Renner usó los productos y servicios de la Plataforma de Edge de Azion para proporcionar aplicaciones serverless a una velocidad más rápida que otras aplicaciones monolíticas que están alojadas en la nube⁷.

Gracias a Edge Functions y Edge Application de Azion, incluidos los módulos de Application Acceleration, Edge Cache e Image Processor, Renner fue capaz de:

  • ejecutar pruebas A/B mediante el uso de funciones desarrolladas en el edge de la red;
  • proporcionar una experiencia de compra personalizada para cada usuario, y
  • usar algoritmos de computación visual para optimizar imágenes.

Después de un rápido proceso de implementación, Renner continuó trabajando con el equipo de Solutions Lab de Azion para ayudarle a implementar edge applications con funcionalidades avanzadas.

Resultados e impacto

En el Black Friday de 2019, las edge applications de Renner en la plataforma de Azion atendieron picos de hasta 13 000 solicitudes por segundo y solo un pequeño porcentaje de esas solicitudes necesitó acceder a las aplicaciones alojadas en su infraestructura.

En 2019, Renner utilizó Image Processor de Azion para optimizar el volumen de imágenes que necesitaban ser transferidas a los dispositivos de los consumidores sin reducir sus características ni calidad, lo que ayudó a:

  • reducir el tiempo de carga de las aplicaciones web;
  • permitir el acceso de los clientes con ancho de banda limitado, en particular los usuarios móviles;
  • mejorar el desempeño de SEO (Search Engine Optimization);
  • reducir los costos de publicidad en línea al incrementar el tráfico orgánico, y
  • aumentar la tasa de conversión de ventas.

Desde el comienzo de esta alianza, Renner ha contado con la ayuda de Azion para respaldar sus propios proyectos en el edge, tales como convertir el sitio web para que tanto los computadores de escritorio como los dispositivos móviles puedan acceder a páginas responsivas y usar funciones avanzadas de Edge Application para gestionar la carga generada por grandes eventos sin afectar la infraestructura local.

Conclusión

Para mantenerse vivo en el mundo en línea, no hay ningún lugar al que correr: o adoptas la transformación digital y las mejores soluciones tecnológicas o el camino hacia el fracaso será solo cuestión de tiempo. Fracaso es una palabra que no nos gusta mencionar, menos aún experimentar. La mejor opción es elegir herramientas completas que satisfagan exactamente las demandas de tu negocio, además de brindar tranquilidad y facilidad de uso a tus profesionales de DevOps y usuarios finales.

Como viste en nuestro caso de éxito, una plataforma de edge juega un papel fundamental en el éxito de las empresas. Y cuando la Plataforma de Edge es la de Azion, los beneficios y la ventaja competitiva marcan la diferencia.

No pierdas más tiempo y dinero con soluciones heredadas. Habla con nuestros expertos aquí y descubre por qué Azion es la mejor opción.

Referencias

| ¹Lucro da Renner cresce 16,7% no quarto trimestre de 2019 | Valor Econômico |

| ², 3Annual Internet Report (2018–2023) White Paper | Cisco |

| ⁴Milliseconds Make Millions | Google & Deloitte |

| ⁵Oito em cada dez brasileiros devem fazer compras na Black Friday | Locomotiva |

| ⁶Predictions 2020: Edge Computing Makes The Leap | Forrester |

| ⁷Why Big Money Is Already Pouring Into Edge Computing | Forbes |

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