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Aumento de tráfico por el Black Friday: ¿está lista tu tienda?

¡El Black Friday es mañana! ¿Estás listo? OK, no, es broma. Faltan más de cuatro meses. Pero si tienes una empresa digital, como por ejemplo un e-commerce, el momento de comenzar a prepararte para el Black Friday es ahora, no dentro de cuatro meses, cuando las vacaciones ya se te echen encima como un toro enojado (un toro listo para pelear a muerte por una gran promoción de televisores de pantalla plana).

El Black Friday, junto con su hermano menor, el Cyber ​​Monday, es uno de los días más importantes para las compras en línea de todo el año. Para muchas empresas, este es un día de ganancias vertiginosas y de alta participación de los consumidores; sin embargo, todavía hay demasiadas empresas cuyas ventas en fechas como estas se ven severamente afectadas por sitios web bloqueados o que se cargan lentamente, lo que lleva a los clientes impacientes a irse con competidores mejor preparados para sus necesidades de compra, y a los verdaderamente frustrados, llevar sus quejas a las redes sociales, lo que crea una ola de desconfianza en la marca de la que puede ser difícil recuperarse.

Cuando esto le sucede a tu empresa, la fuente del problema es en realidad algo bueno. A tus clientes les encantan tus ofertas de productos incluso más de lo que habías pensado y toda esa presión en tu sitio web es simplemente un reflejo de la relación exitosa que has establecido. Así que no subestimes tu negocio. Tus clientes pueden sorprenderte, y cuando lo hagan, tu infraestructura en línea no solo debe ser fácil de usar, sino que además debe contar con la velocidad y la estabilidad necesarias para manejar picos extremos en el tráfico.

A continuación, se presentan algunos de los elementos fundamentales que determinan la efectividad de tu sitio web. Comprender estas diferentes categorías de herramientas, así como aprender qué opciones son lo suficientemente poderosas para manejar tus necesidades, te permitirá a ti y a tu empresa aprovechar al máximo la próxima gran venta de tu tienda.

Load Balancing

Los load balancers (balanceadores de carga) hacen lo que su nombre indica: equilibrar la carga de datos entrantes. Y puedes considerar este equipo de red o softwares equivalentes como controladores de tráfico, que actúan como un proxy para el front-end de tu sistema en el manejo de conexiones cliente-servidor.

Un load balancer recibe conexiones en nombre de la red y utiliza algoritmos de sofisticación y complejidad variables para determinar a qué servidor enviar cada conexión. Es una tarea aparentemente simple, pero absolutamente crucial. Sin un load balancer suficientemente avanzado para dirigir el flujo de tráfico, las conexiones pueden acumularse de manera desigual en los servidores, lo que ralentizará los tiempos de carga de la página, sobrecargará los servidores y colapsará áreas de tu red.

Los load balancers más simples alternan las conexiones de forma cíclica como en el método blind round robin, lo que minimiza los problemas en los servidores al garantizar que cada uno reciba una parte igual del tráfico. Los load balancers más avanzadosy modernos utilizan reglas sofisticadas, así como algoritmos de autocalibración para realizar un balanceo de carga inteligente. Esta capacidad personalizable única puede enrutar tipos específicos de solicitudes de contenido a los servidores más adecuados, así como monitorear el estado del servidor y del nodo para garantizar que un servidor fuera de funcionamiento no continúe recibiendo ciegamente nuevas solicitudes de conexión. Con un buen load balancer, puedes mitigar el riesgo de sobrecargas del servidor, de interrupciones a corto plazo y de fallas completas de la red, pero con uno excelente tu sistema podrá adaptarse incluso para manejar picos de tráfico masivos e inesperados sin que los visitantes de tu sitio web pierdan velocidad de conexión.

Almacenamiento en caché

El almacenamiento en caché (caching) es un factor crítico cuando hablamos de la rapidez con que los visitantes recurrentes acceden a los datos de tu sitio web. Los servidores y las computadoras personales están diseñados para almacenar en caché el contenido durante un tiempo limitado.

El almacenamiento en caché funciona de modo que la memoria que esté más cerca del usuario se suministrará más rápido. En la práctica, esto significa que si estás buscando información de una página web a la que accediste recientemente, el servidor (nodo) o el dispositivo que almacena los datos puede suministrárla sin tener que volver a consultarla desde una base de datos potencialmente lejana o desde su servidor de origen.

Esto es excelente para reducir los cuellos de botella en el tráfico en línea, al garantizar que las únicas solicitudes que se manejen sean para el contenido aún no almacenado en caché localmente.

Si bien cada computadora individual tiene su propia forma de almacenar contenido en caché, no es una buena práctica que tu empresa confíe en la capacidad de almacenamiento en caché del front-end. Esto es como si en un supermercado les piden a sus clientes que traigan su propio carrito de compras. Así, las empresas que invierten en ofrecer una experiencia de almacenamiento en caché fluida utilizan un servidor de caché.

Un servidor de caché actúa como un servidor proxy para tu sistema, almacenando en caché el contenido comúnmente solicitado localmente para que varios usuarios finales puedan acceder a él al mismo tiempo, lo que reduce la latencia y la tensión en la red. Al igual que los load balancers, no todos los servicios de almacenamiento en caché son iguales y necesitarás saber cosas sobre ellos como, por ejemplo, el tiempo de caducidad de TTL, que determina cuánto tiempo se almacena en caché el contenido antes de eliminarlo. Los diferentes servicios enfatizan sus diferentes puntos fuertes, como la velocidad, la flexibilidad o la estabilidad, pero solo tú sabes cuáles serán las necesidades de almacenamiento en caché de tu sistema.

Lleva el Black Friday al edge

Realmente, no hay mucho que las redes de servidores tradicionales puedan hacer para manejar las grandes cargas de tráfico que tienden a generar los picos de ventas en días como el Black Friday. Simplemente no hay suficientes servidores y a la hora de analizar el costo de construir más también deberá tenerse en cuenta que estos servidores solo se utilizarán durante los pocos días al año en que se dispara el volumen de tráfico. Esta es la razón por la cual las empresas más inteligentes han comenzado a trasladar su infraestructura web a plataformas de edge de alta velocidad, como la que proporciona Azion.

Azion brinda una edge network distribuida totalmente programable, con edge locations repartidas por todo el país y en el resto del mundo. El edge de Azion está diseñado para manejar la nueva ola de oportunidades y desafíos que enfrenta la comunidad digital, incluidos eventos de alto tráfico y flujo de datos, como en el caso del tsunami de compras que el e-commerce experimenta en Black Friday. Las edge nodes de nuestra red son escalables y se pueden implementar de forma remota, lo que hace que el proceso de aumentar su presencia para manejar los picos de tráfico sea rápido y fácil. Al maximizar la redundancia en nuestra red de edge nodes, evitamos vincularnos a un solo servidor. Si un nodo falla o se ralentiza, otro puede tomar el relevo de inmediato sin dañar el resto de la red o la experiencia del visitante de la web.

Además, Azion ha creado su propio Load Balancer de capa 7 de última generación, pensado en manejar exclusivamente el tráfico en nuestra plataforma de edge. Gracias a la API de REST de Azion, el load balanceravanzado se integra fácilmente en su sistema existente.

El diseño de la red de edge distribuida complementa sus capacidades de almacenamiento en caché. El modo de funcionar del almacenamiento en caché del servidor proxy requiere que cada servidor se dedique a una ubicación geográfica específica, de modo que todos los visitantes de la web en esa región puedan acceder al contenido almacenado en caché desde ese servidor. El edge ofrece un enfoque mucho más detallado.

Los edge nodes, por su naturaleza, acercan los datos al usuario final y eso incluye el contenido en caché. Al usar los edge nodes como servidores proxy de almacenamiento en caché en lugar de los servidores tradicionales, los clientes pueden recuperar contenido a velocidades significativamente más rápidas, al reducir el tiempo de viaje de los datos. Para gestionar este enfoque de almacenamiento en caché, Edge Application de Azion cuenta con el módulo Edge Caching, creado específicamente para manejar todas tus necesidades de almacenamiento en caché en el edge. Y al igual que con nuestra herramienta de load balancer, Edge Caching es totalmente integrable a través de nuestra API de REST personalizada.

Conclusiones

Nunca es un mal momento para maximizar la capacidad de tráfico de tu sistema, pero ahora, en los meses previos al Black Friday, es particularmente vital para los e-commerces que desean seguir siendo competitivos preparar sus sistemas del mejor modo posible para recibir la avalancha de compras que viene. Eso puede incluir, por ejemplo, el reemplazo gradual de herramientas obsoletas en funciones clave como el load balancing o el caché; pero si buscas revisar tu sistema de un modo más holístico, este puede ser el momento perfecto para mover tus datos al edge.

Aún estás a tiempo de aprovechar el poder de su baja latencia en esta próxima temporada navideña.